アイソン彗星

アイソン彗星ISONが観られる日が1カ月後に近づいてきました。太陽に最も接近するその近日点通過は11月29日だそうです。

近日点通過とは、太陽に最も近づくときのことで、アイソン彗星は太陽に近づく軌道を持っていて、太陽に熱せられ活動が活発になり明るくなり、わたしたちが肉眼でも見えるほどの明るさになるとのことです。

【アイソン彗星について】

2012年9月21日(世界時)、ベラルーシのヴィタリー・ネフスキー(Vitali Nevski)とロシアのアルチョム・ノヴィチョノク(Artyom Novichonok)は、国際科学光学ネットワークの40cm反射望遠鏡を用いた観測で、かに座方向におよそ19等の彗星状の天体を捉えました。発見時、この天体にはわずかに拡散したコマが認められましたが、その後の複数の確認観測により彗星と確定され、「アイソン彗星(C/2012 S1(ISON))」と命名されました。アイソン(ISON)は、発見者が所属する国際科学光学ネットワーク(International Scientific Optical Network)の略称です。

発見時の、太陽からアイソン彗星までの距離は約6.3天文単位、木星の軌道よりも外側の遠い位置でした。(参考:CBET No.3238, 2012 September 24)

しかし一方で、太陽に極端に近づく軌道を持つ彗星の場合、近日点通過の際に、彗星本体が分裂したり崩壊したりして、姿を消してしまう可能性もあります。彗星が分裂・崩壊せずに近日点通過後も元の姿をとどめるか否かは、彗星本体の大きさやもろさとも関係します。近日点通過後のアイソン彗星が、どのような姿で再び私たちの前に現れるかは予測が難しいところです。

※自然科学研究機構国立天文台ホームページより抜粋

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確か3カ月ほど前、JALホームペ―ジより「JALチャーター機に乗って空からアイソン彗星を眺めよう」の12月8日発ツアーのお知らせをもらっていましたが、つい先日娘が学校の理科の先生から、11月29日に肉眼でとても大きく観られる彗星が観察できるという話を聞いてきて思いだしました、それがアイソン彗星です。

小さい頃から小学校行事でプラネタリウムを観に行くことが多く、わたしは、あのお腹に響くような音響とドームの夜空の天体ショ―が大好きでした。

今まで観た中で一番感動した夜空は、平成10年11月のしし座流星群と、毎夏休みに家族旅行で行った八丈島です。滞在中お天気に恵まれ、特に夜空は毎晩満天の天の川で、今にも星たちが降ってきそう、手が届きそうなほど近く観えました。

夫に肩車された幼い娘と、就学前の息子がウワ―ッと夜空に手を広げて星を掴んでいるようなしぐさをしたその姿がとても印象に残っています。

JALツアー発売当初は、明け方出発のツアーだしきっと高くて行かれないけれどいくらくらいかなと思っていました。それが先日のDMメールで「完売御礼」となっていてもうだめかと思っていたところ、価格表の下方に「翼の上」と「通路側」の2万円台がわずかに残席あったようで、子供たちに「雲の上の飛行だからお天気には左右されないし彗星自身が消滅してしまうこともあるらしいけれど、行ってみる?」

と聞いているその間に「完売御礼」の印がついてしまいました。

トホホでしたが、人生そんなものです。では地上から明け方の東の空を駆けるアイソン彗星を肉眼で観られることを願って!sol(10月29日2013年)